Η πανδημία Covid-19 ανέδειξε ένα μακροχρόνιο ζήτημα στην Ινδία…. «την καταγραφή θανάτων» Η πανδημία Covid-19 ανέδειξε ένα μακροχρόνιο ζήτημα στην Ινδία…. «την καταγραφή θανάτων»
Ανεκτίμητα πήλινα δοχεία που περιέχουν στάχτες ανθρώπων που πέθαναν λόγω του Covid-19 εξαπλώθηκαν στο έδαφος, στο κρεματόριο Sumanahalli στα προάστια του Bengaluru, (πρώην Bangalore),... Η πανδημία Covid-19 ανέδειξε ένα μακροχρόνιο ζήτημα στην Ινδία…. «την καταγραφή θανάτων»

Ανεκτίμητα πήλινα δοχεία που περιέχουν στάχτες ανθρώπων που πέθαναν λόγω του Covid-19 εξαπλώθηκαν στο έδαφος, στο κρεματόριο Sumanahalli στα προάστια του Bengaluru, (πρώην Bangalore), Ινδία την 1η Ιουνίου 2021. Οπτικό: Manjunath Kiran / AFP μέσω Getty Εικόνες

Στο Gadchiroli της Ινδίας οι άνθρωποι πεθαίνουν στο σπίτι. Η απομακρυσμένη, πολύ δασωμένη περιοχή στην κεντρική Ινδία είναι από τις λιγότερο ανεπτυγμένες περιοχές της χώρας και η προσέγγιση στο πλησιέστερ νοσοκομείο μπορεί να διαρκέσει αρκετές ώρες με τα πόδια. Μετά από έναν θάνατο, οι συγγενείς συχνά θάβουν ή αποτεφρώνουν το αγαπημένο τους πρόσωπο στα χωράφια.
Όταν αυξήθηκαν τα κρούσματα Covid-19 στην Ινδία το 2020, η πανδημία έφτασε και στο Gadchiroli. Τον Απρίλιο του 2021, όμως, καθώς ένα καταστροφικό δεύτερο κύμα ξέσπασε στην αγροτική Ινδία, οι άνθρωποι άρχισαν να αρρωσταίνουν.
Ο Yogesh Kalkonde, γιατρός δημόσιας υγείας και ερευνητής που εργάζεται με τη μη κυβερνητική οργάνωση Search στο Gadchiroli μέχρι τον Ιούλιο, είπε ότι σύντομα άρχισε να ακούει για θανάτους στα χωριά – μερικές φορές τέσσερις ή πέντε σε μια μικρή κοινότητα. Άτομα βαριά άρρωστα με Covid-19 άρχισαν να εμφανίζονται στο αγροτικό του νοσοκομείο, αλλά ανέφερε ότι δεν είχε τρόπο να μετρήσει την έκταση της επιδημίας.
Παρόμοιες καταστάσεις εμφανίστηκαν σε άλλα μέρη της Ινδίας. Ενώ τα επίσημα στοιχεία κατέγραφαν κατά μέσο όρο περίπου 3.000 ή 4.000 θανάτους από Covid-19 ημερησίως, οι αναλυτές είδαν σημάδια ότι η θνησιμότητα σε όλη τη χώρα ήταν πολύ υψηλότερη.
Οι ειδικοί λένε ότι η πανδημία έχει αναδείξει ένα μακροχρόνιο ζήτημα: Στη δεύτερη πιο πολυπληθή χώρα του κόσμου, οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής ιστορικά έχουν δώσει ελάχιστη προσοχή στον εντοπισμό των θανάτων των ανθρώπων, με σοβαρές επιπτώσεις στη δημόσια υγεία.

Photo by Gettyimages

Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας εκτιμά γενικά ότι, σε παγκόσμιο επίπεδο, τα δύο τρίτα των θανάτων δεν υπολογίζονται ποτέ.
Αυτά τα ζητήματα είναι έντονα στην Ινδία, η οποία φιλοξενεί περίπου έναν στους έξι ανθρώπους στον κόσμο, και όπου περίπου τα τρία τέταρτα των θανάτων συμβαίνουν σε αγροτικές περιοχές όπως το Gadchiroli. Το 2018, σύμφωνα με κυβερνητικές έρευνες, η Ινδία κατέγραψε το 86 τοις εκατό όλων των θανάτων της στο σύστημα μητρώου της. Ακόμα και τότε, η αιτία παραμένει συχνά ένα μυστήριο: Μόνο ένας στους πέντε από αυτούς τους καταγεγραμμένους θανάτους ήταν ιατρικά πιστοποιημένος από γιατρό.
Αυτά τα κενά, λένε οι ειδικοί, εμπόδισαν τις προσπάθειες δημόσιας υγείας στην Ινδία και σε άλλες χώρες πολύ πριν από την άφιξη του Covid-19. Οι κυβερνήσεις μπορούν να χρησιμοποιήσουν δεδομένα θανάτου για κάθε είδους αποφάσεις δημόσιας υγείας: να εντοπίσουν εστίες υποσιτισμού, να αντιμετωπίσουν τη βρεφική θνησιμότητα και ακόμη να δώσουν προτεραιότητα στην αποστολή εμβολίων.
«Η καταμέτρηση των νεκρών βοηθά τους ζωντανούς», δήλωσε ο Prabhat Jha, επιδημιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Τορόντο και διευθυντής του Κέντρου για την Παγκόσμια Έρευνα Υγείας, ένας μη κερδοσκοπικός οργανισμός που χρηματοδοτείται από το πανεπιστήμιο και το νοσοκομείο St. Michael. «Το κύριο όφελος από την κατοχή δεδομένων σχετικά με το ποιος πεθαίνει και πότε, είναι να μπορέσουμε να καταλάβουμε τι μπορεί να γίνει γι ‘αυτό σήμερα.»
Ενώ η καταμέτρηση των νεκρών είναι το πρώτο βήμα, η αιτία θανάτου είναι το βασικό. Τα δεδομένα για την αιτία θανάτου είναι σαν το «θερμόμετρο ενός συστήματος υγείας», δήλωσε ο Kalkonde. Χωρίς τέτοια δεδομένα, πρόσθεσε, είναι πολύ δύσκολο να παρακολουθούμε την πρόοδο του συστήματος υγείας.
Η γιατρός και η ερευνήτρια δημόσιας υγείας Sylvia Karpagam είπε ότι δεν περιμένει μεγάλη κυβερνητική προσπάθεια για να ανακαλύψει και να δημοσιοποιήσει τον πραγματικό απολογισμό του Covid-19.«Οι ηγέτες της χώρας, πρόσθεσε, «δεν θα ήθελαν να εξετάσουν σοβαρά πόσοι άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους».
Πέρυσι στην Ινδία, σύμφωνα με τις εκτιμήσεις της κυβέρνησης, 9,7 εκατομμύρια άνθρωποι πέθαναν – περισσότεροι από ολόκληρο τον πληθυσμό της Νέας Υόρκης. Αυτοί οι θάνατοι είναι διάσπαρτοι σε μια χώρα με 23 επίσημες αναγνωρισμένες γλώσσες, σχεδόν 600.000 χωριά και σοβαρή έλλειψη ιατρικού προσωπικού. Η παρακολούθηση αυτών των απωλειών, των θανάτων σε περιοχές χωρίς λειτουργικό σύστημα υγειονομικής περίθαλψης είναι ένα δύσκολο, αλλά όχι ανυπέρβλητο, έργο.
Σε μεγάλες πόλεις όπως η Βομβάη ή το Δελχί, οι περισσότεροι θάνατοι συμβαίνουν κατά τη διαδρομή προς ένα νοσοκομείο. Εάν ένας γιατρός είναι παρών τη στιγμή του θανάτου, συμπληρώνει ένα πιστοποιητικό αιτίας θανάτου. Οι τοπικές αρχές συλλέγουν αυτές τις πληροφορίες και τις διαβιβάζουν στην πολιτεία και στη συνέχεια στην εθνική κυβέρνηση.
Πολύ λιγότεροι θάνατοι πιστοποιούνται σε αγροτικές περιοχές όπως το Gadchiroli, όπου τα νοσοκομεία και τα κέντρα υγείας είναι ουσιαστικά ανύπαρκτα. Οι αγρότες δεν έχουν κίνητρα να αναφέρουν τους θανάτους. Η τεκμηρίωση γέννησης είναι ένα σημαντικό μέρος της νομικής ταυτότητας κάποιου, επιτρέποντας την πρόσβαση σε υπηρεσίες όπως η εκπαίδευση. Αλλά για εκείνους με λίγους πόρους, που ζουν σε μέρη όπου η άτυπη μεταβίβαση περιουσίας είναι ο κανόνας, δεν υπάρχει κανένας λόγος να αναφέρουν τους θανάτους στις Αρχές, ειδικά στα βρέφη.
Το φύλο και η κοινωνική θέση επηρεάζουν επίσης τον αριθμό των θανάτων: Οι γυναίκες, για παράδειγμα, είναι πιο πιθανό να πεθάνουν στο σπίτι και λιγότερο πιθανό να υπολογίζονται και να πιστοποιούνται οι θάνατοί τους, σύμφωνα με τον Kalkonde.

Στη συνέχεια, υπάρχει η αμφίβολη ποιότητα των δεδομένων. Δεν είναι όλοι οι γιατροί καλά εκπαιδευμένοι για να πιστοποιούν τους θανάτους, είπε ο Kalkonde. «Αυτό που γράφεται στο πιστοποιητικό θανάτου από μόνο του είναι επιστήμη», είπε. «Έτσι, ακόμη και ανάμεσα στα διαθέσιμα πιστοποιητικά θανάτου, πολλές φορές η αιτία θανάτου αναφέρεται απλώς ως «καρδιοαναπνευστική ανακοπή»
Για να ληφθούν υπόψη ορισμένα από αυτά τα κενά, στη δεκαετία του 1960 η ινδική κυβέρνηση άρχισε να στέλνει επιθεωρητές από πόρτα σε πόρτα σε χιλιάδες περιοχές σε όλη τη χώρα, προκειμένου να λάβει ένα αντιπροσωπευτικό δείγμα του πλήρους πληθυσμού. Όταν ένα επιλεγμένο νοικοκυριό αναφέρει πρόσφατο θάνατο, ο επιθεωρητής συγκεντρώνει το ιστορικό ασθενειών στην οικογένεια, ρωτά για τα συμπτώματα του νεκρού ατόμου και γράφει μια έκθεση. Εκπαιδευμένοι γιατροί εξετάζουν το αρχείο και αναφέρουν την πιθανή αιτία θανάτου. Η έρευνα δείχνει ότι αυτή η χρονοβόρα διαδικασία, που ονομάζεται λεκτική αυτοψία, παρέχει μια αρκετά ακριβή εικόνα των θανάτων. (Η Κίνα, η πιο πολυπληθής χώρα στον κόσμο, χρησιμοποιεί παρόμοιο σύστημα.)
Το 2002, ο Jha και αρκετοί συνεργάτες του άρχισαν να παρακολουθούν τη θνησιμότητα σε 2,4 εκατομμύρια νοικοκυριά στην Ινδία, χρησιμοποιώντας προφορικές αναφορές αυτοψίας για να προσδιορίσουν τα αίτια των θανάτων από το 1998. Η μελέτη εκατομμυρίων θανάτων, όπως ονομάζεται, ήταν πολύ μεγαλύτερη από άλλες έρευνες και τα ευρήματά της βοήθησε να παρέχεται καθοριστική εικόνα για τους θανάτους από αυτοκτονία, βρεφική και παιδική θνησιμότητα, καρκίνο στην Ινδία και άλλα.
70 χρόνια μετά την ανεξαρτησία της Ινδίας, δήλωσε ο Kalkonde, «εξακολουθούμε να δυσκολευόμαστε να γνωρίζουμε ποιες είναι οι αιτίες θανάτου στην Ινδία».
Τα κυβερνητικά στελέχη δεν είναι πάντα πρόθυμα να δημοσιοποιήσουν δεδομένα θνησιμότητας, διότι απαιτείται λογοδοσία που οι ηγέτες μπορεί να μη τη θέλουν, είπε ο Karpagam. Οι προφορικές αναφορές αυτοψίας έχουν δείξει, για παράδειγμα, ότι μία στις τρεις γυναίκες που πεθαίνουν από αυτοκτονία παγκοσμίως είναι Ινδή.
Σε απάντηση, οι υγειονομικοί αξιωματούχοι και οι πολιτικοί μερικές φορές κρύβουν ή παραλλάζουν τα στατιστικά στοιχεία: Ανεξάρτητοι αναλυτές και ΜΜΕ διαπίστωσαν ότι αξιωματούχοι στην πολιτεία της Μαχαράστρα είχαν υποβαθμίσει τον αριθμό των θανάτων που σχετίζονται με τον υποσιτισμό και οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής είχαν καθυστερήσει τα στατιστικά στοιχεία για τους θανάτους με αυτοκτονία μεταξύ των αγροτών της Ινδίας.
Αυτά τα προβλήματα επιδεινώθηκαν από το 2014, είπε ο Jha. Από τότε, όταν ο σημερινός πρωθυπουργός Narendra Modi ήρθε στην εξουσία, υπήρξαν περισσότερες καθυστερήσεις στην δημοσίευση του δείγματος έρευνας της Ινδίας. Τα τελευταία χρόνια παρατηρούνταν επίσης καθυστερήσεις στα στατιστικά στοιχεία θανάτου αγροτών.
Όταν ένα μαζικό δεύτερο κύμα της πανδημίας έπληξε την Ινδία την άνοιξη του 2021, οι ελλείψεις αυτών των κενών στα δεδομένα θνησιμότητας εμφανίστηκαν ξαφνικά, καθώς δεν υπήρχε σχεδόν καμία καταγραφή για το πόσοι άνθρωποι στις αγροτικές περιοχές της Ινδίας πέθαιναν από τον Covid-19. Η καταστροφή δεδομένων έγινε παγκόσμιο πρωτοσέλιδο.
Σε απάντηση, μερικές πολιτείες της Ινδίας έχουν αρχίσει τη διεξαγωγή ερευνών πόρτα πόρτα, προσπαθώντας να καταγραφούν τα ακριβή στοιχεία. Άλλοι δημοσίευσαν αναθεωρημένα στατιστικά στοιχεία θανάτου αφού τα δικαστήρια παρενέβησαν για να επισημάνουν παρατυπίες.
Η λύση στη βελτίωση της αναφοράς δεδομένων θανάτου είναι διαφορετική στις αστικές και αγροτικές περιοχές, είπε ο Jha. «Στις αστικές περιοχές πολλοί θάνατοι συμβαίνουν στα νοσοκομεία, οπότε βελτιώνεται το σύστημα καταγραφής και αναφοράς», είπε. Στις αγροτικές περιοχές, πρόσθεσε, ορισμένα από τα χωριά άρχισαν να καταγράφουν ήδη θανάτους».
Κατά μήκος των ελικοειδών ορεινών δρόμων, 10 ώρες βορειοδυτικά του Gadchiroli είναι η φυλετική περιοχή Melghat βαθιά στα δάση, όπου το τηλεφωνικό δίκτυο μερικές φορές πέφτει στο μηδέν. Το Melghat είναι γνωστό για τις τίγρεις και πρόκειται για ένα φτωχό τόπο. Η περιοχή δημοσιεύει περιστασιακά νέα για το υψηλό ποσοστό θανάτων παιδικού υποσιτισμού μεταξύ του κυρίως φυλετικού πληθυσμού της, που εκτείνεται σε περίπου 370 χωριά.
Η Mittali Sethi ήρθε εδώ με την πρώτη της κυβερνητική απόσπαση, μέρος του εθνικού στελέχους δημοσίων υπαλλήλων που ονομάζεται Ινδική Διοικητική Υπηρεσία. Μέχρι τη μετάθεσή της σε νέα θέση τον Ιούλιο, η Sethi, μια ειδικευόμενη οδοντίατρος, ήταν υπεύθυνη για την ανάπτυξη του φυλετικού πληθυσμού, συμπεριλαμβανομένης της επίβλεψης προγραμμάτων υγείας.
Σύμφωνα με την Sethi, υπάρχει ένας ιδιωτικός γιατρός στο Melghat και μια χούφτα δημόσιοι. Για μια εξειδικευμένη ιατρική περίθαλψη, λέει, οι ντόπιοι πρέπει να εγκαταλείψουν την περιοχή και να ταξιδέψουν περίπου τρεις ώρες με ένα όχημα στο κέντρο υγείας της πλησιέστερης πόλης, στο Amravati.
Εδώ η Sethi έκανε πράξη αυτό που ο Jha συνιστά θεωρητικά. Μέσω ενός εθνικού προγράμματος που ξεκίνησε το 2005, τα χωριά της Ινδίας έχουν έναν στρατό γυναικών εργαζομένων στον τομέα της υγειονομικής περίθαλψης, που ονομάζονται διαπιστευμένοι ακτιβιστές κοινωνικής υγείας , ή απλά ASHAs, που στα Χίντι μεταφράζεται ως «ελπίδα». Συχνά δουλεύοντας στα χωριά τους, αυτές οι γυναίκες εκπαιδεύονται στην παροχή βασικής υγειονομικής περίθαλψης, όπως η παροχή δισκίων σιδήρου και φολικού οξέος στις εγκύους και η βοήθεια σε εκστρατείες ευαισθητοποίησης σχετικά με την υγιεινή.
Καθώς το δεύτερο κύμα Covid-19 έφτασε τον Απρίλιο, η Sethi προσέγγισε τους ASHA στο Melghat και ζήτησε από τις γυναίκες να αναφέρουν κάθε θάνατο στο πλησιέστερο κέντρο υγείας τους σε καθημερινή βάση, μαζί με την πιθανή αιτία. «Παρακολουθούσαμε ποιο χωριό είχε περισσότερους θανάτους, επειδή οι άνθρωποι ήταν λίγο απρόθυμοι να συνεργαστούν», δήλωσε ο Sethi.
«Η μη κατοχή δεδομένων δεν ήταν ποτέ πρόβλημα εδώ», είπε. Οι εκστρατείες που προέκυψαν ήταν επιτυχημένες στην αντιμετώπιση της διστακτικότητας των εμβολίων και έκαναν εθνικές ειδήσεις στην Ινδία.
Καθώς άλλες χώρες αντιμετωπίζουν παρόμοια προβλήματα, οι ειδικοί ελπίζουν ότι η πανδημία θα επιστήσει την προσοχή στην καταγραφή θανάτων. Έχοντας καλύτερα δεδομένα, ο ΠΟΥ γράφει σε μια νέα έκθεση για την παγκόσμια καταγραφή γεννήσεων και θανάτων, θα βοηθήσει τις κοινότητες σε όλο τον κόσμο να καταπολεμήσουν τον Covid-19-και αποτελεί «θεμέλιο λίθο ενός ισχυρού συστήματος υγείας για το μέλλον».
Ο Romain Santon, αναπληρωτής διευθυντής μητρώου πολιτικών και ζωτικής σημασίας στατιστικών για την Ασία στο Vital Strategies, που βοήθησε 29 χώρες να ενισχύσουν τα συστήματα μητρώου τους, είπε ότι οι απλές αλλαγές πολιτικής μπορούν να δώσουν καλύτερα δεδομένα. Σε ορισμένες χώρες, είπε, οι άδειες ταφής ή άλλες νομικές απαιτήσεις θα μπορούσαν να λειτουργήσουν ως κίνητρα για την αύξηση των καταγραφών θανάτων. Η απλούστερη εγγραφή με τη μείωση του αριθμού των εντύπων ή την ψηφιοποίηση της διαδικασίας θα μπορούσε επίσης να βοηθήσει.
Ο Santon ζητά υποχρεωτική, εμπιστευτική και μόνιμη καταγραφή θανάτου παγκοσμίως. «Κάθε άτομο που ζει σε μια περιοχή», είπε, «θα πρέπει να έχει πρόσβαση στην εγγραφή γέννησης και θανάτου».

Απόδοση κειμένου: Βίκυ Μπαφατάκη

Πηγή: https://undark.org/ by Disha Shetty
________________________________________
Η Disha Shetty είναι ανεξάρτητη επιστημονική δημοσιογράφος με έδρα το Pune της Ινδίας. Γράφει για την υγεία, το περιβάλλον και το φύλο, μεταξύ άλλων θεμάτων.

No comments so far.

Be first to leave comment below.

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.

Αρέσει σε %d bloggers: