Μεγαλωμένα από λύκους: η ιστορία των άγριων παιδιών Μεγαλωμένα από λύκους: η ιστορία των άγριων παιδιών
Τα άγρια παιδιά έχουν γοητεύσει και τρομάξει τους ανθρώπους εδώ και αιώνες, εγείροντας ερωτήματα σχετικά με το τι σημαίνει να είσαι άνθρωπος. Ο Richard... Μεγαλωμένα από λύκους: η ιστορία των άγριων παιδιών

Τα άγρια παιδιά έχουν γοητεύσει και τρομάξει τους ανθρώπους εδώ και αιώνες, εγείροντας ερωτήματα σχετικά με το τι σημαίνει να είσαι άνθρωπος. Ο Richard Sugg μοιράζεται τις ιστορίες μερικών από αυτά τα άγρια παιδιά – και εξηγεί γιατί η επιστροφή τους στην κοινωνία δεν ήταν πάντα ευτυχής

Ο Μόγλης περιτριγυρίζεται από λύκους σε μια εικονογράφηση του 1937 από το Βιβλίο της ζούγκλας του Ρούντγιαρντ Κίπλινγκ

Ελάτε μαζί μου για λίγο σε ένα βασιλικό κυνήγι στη Γαλλία, το 1737. Πολύ μπροστά από την κύρια αγέλη των ιππέων και των σκύλων, μια φιγούρα τρέχει με απίστευτη ταχύτητα πίσω από λαγούς και κουνέλια που φεύγουν, φέρνοντας πίσω τη λεία στην κύρια ομάδα πριν μπορέσουν να την προλάβουν. Κοιτάξτε όμως πιο προσεκτικά: το πλάσμα που τρέχει στα τέσσερα στο γρασίδι δεν είναι σκύλος αλλά ένα κορίτσι ίσως 15 ετών.

Το όνομά της ήταν Memmie le Blanc, γνωστή ως «το άγριο κορίτσι του Songi» από το χωριό Songy, στη βορειοανατολική Γαλλία, όπου αιχμαλωτίστηκε το 1731. Εκείνη την εποχή, προφανώς κοιμόταν εύκολα στα κλαδιά ενός δέντρου, τραγουδούσε σαν πουλί και πετούσε πάνω-κάτω στους κορμούς των δέντρων με την ευκολία ενός σκίουρου.

Οι ντόπιοι χωρικοί (γράφει ο συγγραφέας Michael Newton) έφευγαν από αυτό το άγριο παιδί σαν να ήταν ο ίδιος ο διάβολος. Εν τω μεταξύ, ο Λόρδος Μονμποντό, ένας πρώιμος θεωρητικός της ανθρώπινης εξέλιξης, έδειξε πιο επιστημονικό ενδιαφέρον για τη Μέμι. Όταν το κορίτσι αυτό έμαθε (ή ανέκτησε) τη γλώσσα, αποκάλυψε ότι η άγρια ζωή της δεν ήταν εντελώς εύκολη.

Κατά ειρωνικό τρόπο, όμως, ήταν η αφομοίωσή της στον γαλλικό πολιτισμό που παραλίγο να τη σκοτώσει. Το κρασί και το αλάτι έκαναν τη Memmie να χάσει τα δόντια της, ενώ τα θερμαινόμενα δωμάτια και το μαγειρεμένο φαγητό την αρρώστησαν επικίνδυνα. Ανάρρωσε όταν ένας γιατρός της συνταγογράφησε ζωντανά περιστέρια και κοτόπουλα, από τα οποία ρουφούσε το ζεστό αίμα. Σε μια άλλη περίπτωση, σε μια κουζίνα του πύργου άρπαξε ένα κουνέλι, του έβγαλε το δέρμα σε μια στιγμή και το καταβρόχθισε ωμό. Όπως και άλλα άγρια παιδιά που μπήκαν στον κόσμο των ανθρώπων, η Memmie έμαθε την ντροπή και την αμηχανία – κυρίως από τις καλόγριες που την φιλοξενούσαν και οι οποίες δεν μπορούσαν να κρύψουν εντελώς την αηδία τους για αυτό που ήταν.

Ο αληθινός Μόγλης

Για αιώνες, οι ιστορίες των συναντήσεών μας με άγρια παιδιά γοήτευαν και τρόμαζαν όσους τις άκουγαν. Αυτοί οι υβριδικοί άνθρωποι απειλούσαν να τρυπήσουν τη γραμμή που χωρίζει τον άνθρωπο από το ζώο, και έθεταν ενδιαφέροντα ερωτήματα σχετικά με την αηδία, τη ντροπή και τη γλώσσα, αναδεικνύοντας επίσης τη σημασία ενός παραθύρου ανάπτυξης τριών έως τεσσάρων ετών μετά τη γέννηση.

Η στάση απέναντι στη Memmie κατά τη διάρκεια της ζωής της ήταν σε γενικές γραμμές μοιρασμένη ανάμεσα στην επιστημονική περιέργεια και τον τρόμο ή την απέχθεια. Ωστόσο, στα τέλη του 19ου αιώνα, ορισμένοι παρατηρητές θα μπορούσαν να ρομαντικοποιήσουν ευκολότερα αυτά τα παράξενα παιδιά, όπως έκαναν και με την άγρια φύση γενικότερα. Έτσι, το 1894-95, τα Βιβλία της ζούγκλας του Ρούντγιαρντ Κίπλινγκ έδωσαν στον κόσμο τη διαχρονική μορφή του Μόγλη – του αγοριού που μεγάλωσαν οι λύκοι.

Εδώ, η τέχνη μιμούνταν σχεδόν σίγουρα τη ζωή. Ένας υποψήφιος για τον «αληθινό Μόγλη» ήταν ένα αγόρι που βρέθηκε να ζει με λύκους στη ζούγκλα του Uttar Pradesh στη βόρεια Ινδία το 1872 και στη συνέχεια ονομάστηκε Dina Sanichar. Αλλά πολλά άλλα «παιδιά λύκων» καταγράφηκαν από αξιωματούχους του βρετανικού Ρατζ κατά τη διάρκεια του 19ου αιώνα και μετά.


O Dina Sanichar, γνωστή ως «λυκόπουλο της Secundra», γύρω στο 1894. Ήταν ένα από τα πολλά «λυκόπουλα» που καταγράφηκαν στην Ινδία από αξιωματούχους του βρετανικού Ρατζ κατά τη διάρκεια του 19ου αιώνα. (Εικόνα από το Ricjksmuseum)

Γύρω στο 1847, για παράδειγμα, ένα αγόρι που εθεάθη με λύκους κοντά στο Chandour, επίσης στο Uttar Pradesh, συνελήφθη από έναν στρατιώτη και τους ντόπιους χωρικούς. Έτρωγε μόνο ωμό κρέας και, αν και δεν επέτρεπε στους ανθρώπους να το πλησιάσουν ενώ έτρωγε, θα επέτρεπε ευχαρίστως σε έναν σκύλο να μοιραστεί το φαγητό του. Αυτό το παιδί είχε ανοσία στο κρύο- όταν του δόθηκε ένα πάπλωμα, το έσκισε και το έφαγε. Το 1850 ζούσε στο κοντινό Sultanpoor, και λέγεται ότι ήταν «πολύ βρώμικος στις συνήθειές του» και ότι παρέμενε «λάτρης των σκύλων και των τσακαλιών».

Ίσως ακόμα πιο παράξενη ήταν μια αναφορά του 1893 για «ένα ζωντανό άγριο κορίτσι που κατέβηκε στην Καλκούτα και το οποίο περιποιήθηκε μια αρκούδα». Είχε βρεθεί «να κάθεται δίπλα σε μια τεράστια αρκούδα κοντά σε μια φωλιά σε ένα δάσος στο Jalpaiguri» από εργάτες, οι οποίοι τρόμαξαν το ζώο με ένα τουφέκι.

Η πιθανότητα η αρκούδα να άφησε όντως το κορίτσι να πιει το γάλα της μας ωθεί στην καρδιά της συζήτησης για τις σχέσεις μεταξύ άγριων παιδιών και ζώων. Τα αγόρια και τα κορίτσια αυτά μεγάλωσαν από άγρια πλάσματα ή απλώς μαζί τους – ήταν σε θέση να απολαύσουν τη συντροφιά των ζώων, αλλά αφέθηκαν να τα βγάλουν πέρα μόνα τους όταν επρόκειτο να αποκτήσουν τροφή; Οι μάρτυρες που είδαν για πρώτη φορά το αγόρι Chandour με μια λύκαινα και τα μικρά της δήλωσαν ότι η μητέρα φαινόταν να φυλάει και τα τέσσερα βρέφη με την ίδια φροντίδα. Παρομοίως, το 1849 οι ντόπιοι είδαν τρία μικρά και ένα νεαρό αγόρι να κατεβαίνουν μαζί για να πιουν στο ποτάμι στο Singramau στο Uttar Pradesh.

Υπάρχουν πολλές καλά τεκμηριωμένες περιπτώσεις από τη Βρετανία, όπου ένα ζώο ή πουλί φροντίζει ένα άλλο. Στις αρχές του 20ού αιώνα, σκύλοι ριτρίβερ ανέθρεψαν τα μικρά τίγρης και πολικής αρκούδας στο ζωολογικό κήπο του Λονδίνου. Στην περίπτωση των πολύ μικρών παιδιών που μεγάλωσαν με λύκους, η πλήρης εξάρτησή τους υποδηλώνει ότι τα μικρά ανθρωπάκια πρέπει πράγματι να ανατράφηκαν από τα άγρια ζώα, και θα ήταν μάλλον ευκολότερο για μια μητέρα λύκαινα να τα ταΐσει με το δικό της γάλα παρά με οτιδήποτε άλλο.

Ο Ρωμύλος και ο Ρέμος πίνουν από μια λύκαινα σε αυτό το γλυπτό, που πιθανώς χρονολογείται από τον πέμπτο αιώνα π.Χ. Οι ιστορίες των παιδιών που ανατράφηκαν από ζώα έχουν απασχολήσει τη φαντασία για χιλιετίες. (Εικόνα από Getty Images)

Ας εξετάσουμε μια άλλη μαρτυρία. Γεννημένος σε συνθήκες ακραίας φτώχειας στην Ανδαλουσία το 1946, ο Marcos Pantoja υπέστη μια κακοποιητική παιδική ηλικία μέχρι που, σε ηλικία έξι ετών, οι γονείς του τον πούλησαν σε έναν τοπικό γαιοκτήμονα, ο οποίος τον έβαλε να δουλέψει με έναν βοσκό στα βουνά της Sierra Morena. Όταν ο βοσκός εξαφανίστηκε μια μέρα, ο Pantoja έμαθε να τρέφεται παρατηρώντας πουλιά και ζώα να τρώνε μούρα και ρίζες. Αργότερα θυμήθηκε ότι σε ηλικία περίπου έξι ή επτά ετών, βρήκε καταφύγιο από μια καταιγίδα σε μια σπηλιά, μαζί με μια σειρά από λυκόπουλα. Επιστρέφοντας σύντομα με κρέας, η μητέρα λύκαινα αρχικά γρύλισε στον Pantoja, πριν μοιραστεί το φαγητό μαζί του. Έτσι ξεκίνησαν τα πιο ευτυχισμένα 11 χρόνια της ζωής του Μάρκος Παντόγια. Σε συνέντευξη που έδωσε ο δημοσιογράφος Matthew Bremner το 2018, ο Pantoja δήλωσε ότι όχι μόνο οι λύκοι, αλλά και οι αλεπούδες και τα φίδια ήταν φίλοι του και ότι μιλούσε μαζί τους σε ένα είδος υβριδικής γλώσσας ανθρώπου-ζώου.

Όταν η αστυνομία τον βρήκε το 1965, ο Παντόγια δεν μπορούσε πλέον να μιλήσει ισπανικά, αν και μπορούσε να τα καταλάβει. Αφαιρέθηκε με αγένεια από το ορεινό του σπίτι και έζησε σε μοναστήρι στη Μαδρίτη πριν αφεθεί ελεύθερος στην «πολιτισμένη ζωή». Αργότερα θυμήθηκε ότι τα κύρια πράγματα που έμαθε τότε ήταν η αμηχανία, ο φόβος και η δυσπιστία, καθώς τον ταπείνωναν, τον εξαπατούσαν και τον λήστευαν υποτιθέμενοι σύντροφοι. Δεδομένης της ικανότητάς του να συλλέγει τροφή, ο Marcos Pantoja μπορεί κάλλιστα να μεγάλωσε μαζί με και όχι από αυτή τη θηλυκή λύκαινα. Εξαρτημένο ή όχι, όμως, είναι σαφές ότι τα χρόνια εκατέρωθεν της άγριας εποχής του ήταν συγκριτικά μίζερα.

Ο Marcos Pantoja με έναν λύκο. Ισχυρίζεται ότι έζησε με μια θηλυκή λύκαινα και τα μικρά της κατά τη διάρκεια της παιδικής του ηλικίας, τα οποία συνάντησε σε μια σπηλιά όταν ήταν μόλις έξι ή επτά ετών. (Φωτογραφία: Antonio Heredia)

Ζώντας με τις μαϊμούδες

Το 1954, ενώ ο Pantoja ξεκινούσε το μακρύ ειδύλλιο με την οικογένεια των λύκων του, ένα τετράχρονο κορίτσι έπαιζε στον κήπο του σε ένα απομακρυσμένο χωριό της Νότιας Αμερικής, όταν ένα χέρι έπεσε αστραπιαία κάτω και ένα εμποτισμένο με χημικά πανί σφίχτηκε στο στόμα του. Μαζί με άλλα απαχθέντα παιδιά, το κορίτσι οδηγήθηκε μακριά και μεταφερόταν μέσα στο τροπικό δάσος της Κολομβίας, όταν κάτι πανικόβαλε τους απαγωγείς της – οι οποίοι την εγκατέλειψαν εκεί.

Αρχικά έζησε τον απόλυτο τρόμο απλά έμαθε να ζει με τις μαϊμούδες. Απ’ όσο μπορούσε να θυμηθεί αργότερα, προς το παρόν απέκτησε ανοσία στη δυσωδία της ίδιας ή των πιθήκων καπουτσίνων και κυκλοφορούσε στα τέσσερα σε βαθμό που το σώμα της άρχισε να σκληραίνει για το σκοπό αυτό. Σταμάτησε ακόμη και να σκέφτεται με ανθρώπινες λέξεις και άρχισε να μαθαίνει κάτι από τη βασική «γλώσσα των πιθήκων» των συντρόφων της, κάνοντας φιλίες με μικρότερους πιθήκους και κουβαλώντας τους στην πλάτη της.

Μετά από αρκετά χρόνια ζωής ανάμεσα στους πιθήκους, η Chapman ξαναπιάστηκε.

Για κάποιο χρονικό διάστημα υπέστη μια ακόμη πιο κακοποιητική ζωή από αυτή που είχε ο Pantoja, στο έλεος ενός ιδιοκτήτη οίκου ανοχής και στη συνέχεια μιας μαφιόζικης οικογένειας στην Cúcuta. Αφού ξεπέρασε την αηδία της να ζει σαν ζώο, έπρεπε τώρα να ξεπεράσει τον τρόμο της για την ανθρώπινη ζωή: την απόλυτη ταχύτητα της πρώτης νυχτερινής της οδήγησης, τον φόβο μήπως πνιγεί κατά τη διάρκεια ενός αναγκαστικού μπάνιου, ακόμη και την τρομακτική τρύπα γεμάτη νερό στην οποία έπρεπε να ανακουφιστεί.

Η Marina Chapman το 2013. Λέει ότι ως παιδί έζησε δίπλα σε πιθήκους καπουτσίνους στο τροπικό δάσος της Κολομβίας, δημιουργώντας ισχυρούς δεσμούς μαζί τους και κουβαλώντας στην πλάτη της μικρότερους πιθήκους. (Φωτογραφία: David Thompson/Shutterstock)

Το πιο ασυνήθιστο απ’ όλα, σύμφωνα με την αφήγησή της, ήταν η ημέρα κατά την οποία αρρώστησε βίαια, αφού έφαγε κατά λάθος δηλητηριώδες ταμαρίντο. Ένας μεγαλύτερος πίθηκος, τον οποίο ονόμασε παππού για το γκρίζο τρίχωμά του και τις σταματημένες κινήσεις του, τη μετέφερε σε μια πισίνα, όπου αρχικά αντιστάθηκε, φοβούμενη ότι θα την έπνιγε. Τότε, θυμήθηκε, ο παππούς τράβηξε το κεφάλι της προς τα πάνω στο νερό «και με κοίταξε κατευθείαν στα μάτια. Καθώς τον κοίταξα… η έκφρασή του ήταν εντελώς ήρεμη. Δεν ήταν θυμωμένη, ούτε ταραγμένη, ούτε εχθρική… Ίσως προσπαθούσε να μου πει κάτι». Ένιωσε ότι την παρότρυνε να πιει. Το έκανε, και σύντομα έκανε εμετό το τοξικό φαγητό.

Η Marina Chapman ζει τώρα στο Bradford, είναι παντρεμένη και έχει δύο παιδιά. Πρόσφατα διηγήθηκε τη δική της ιστορία, την οποία κάποιοι αμφισβήτησαν. Υπήρξαν ερωτήματα σχετικά με τις αναμνήσεις ενός τόσο μικρού παιδιού, αν και πολυάριθμα απομνημονεύματα δίνουν εξίσου καλή ανάμνηση των γεγονότων σε ηλικία δύο ή τριών ετών. Εν τω μεταξύ, η ανθρωπολόγος Barbara J King έχει εγείρει ερωτήματα σχετικά με τις αναμνήσεις της Chapman για τη συμπεριφορά των καπουτσίνων. Πολλοί επίσης αμφιβάλλουν ότι τα ζώα θα φροντίσουν ένα ανθρώπινο παιδί με αυτόν τον τρόπο. Όμως η αφήγηση της Chapman καθιστά σαφές πόσο σταματημένη και δύσκολη ήταν αρχικά η σχέση της με τους πιθήκους.

Συνολικά, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι υπήρχαν άγρια παιδιά. Οι ιστορίες τους έχουν καταγραφεί από κάθε είδους μάρτυρες (επιστήμονες, στρατιώτες, συγγραφείς, ιεραπόστολους και δημόσιους υπαλλήλους) εδώ και εκατοντάδες χρόνια. Ωστόσο, ο σκεπτικισμός συνεχίζεται, και ίσως στον σύγχρονο κόσμο, οι άνθρωποι βρίσκουν τις εμπειρίες ανθρώπων όπως η Chapman πολύ ανησυχητικές για να τις σκεφτούν. Αλλά το γεγονός παραμένει ότι, όπως και με τον Pantoja, κανείς δεν αντιμετώπισε την Chapman χειρότερα από τους συνανθρώπους της.

Από τον Richard Sugg συγγραφέα 13 βιβλίων, μεταξύ των οποίων τα A Century of Animal Stories (2017) και Mummies, Cannibals and Vampires (3η έκδοση, 2020).

Το άρθρο αυτό δημοσιεύθηκε για πρώτη φορά στο τεύχος Ιουνίου 2022 του BBC History Magazine

Απόδοση κειμένου: Βίκυ Μπαφατάκη

No comments so far.

Be first to leave comment below.

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.

Αρέσει σε %d bloggers: